The Impact of Lowering the Payroll Tax on Informality in Colombia

El gobierno colombiano reformó recientemente el código tributario, reduciendo las contribuciones sobre la nómina del 29,5% al 16%, y sustituyéndolas con un impuesto sobre los beneficios. La ley fue aprobada en diciembre de 2012, y dos años más tarde, la tasa de informalidad en las 13 principales áreas metropolitanas disminuyó del 56% al 51%, en diciembre de 2014 (usando la definición legal de la informalidad). En la encuesta, la reducción fue un poco menos pronunciada, pasando del 68% a 64%. Este período también se caracterizó por altas, y a la vez con tendencia a la baja, tasas de crecimiento, cambios en las tasas de impuestos, y aumento de los salarios mínimos reales. Es del mayor interés saber qué parte de esta reducción se debió a la reforma fiscal. En este trabajo se lleva a cabo esta tarea usando “matching”, y un modelo de diferencias en diferencias. De acuerdo con los resultados, la reforma fiscal redujo la tasa de informalidad de los trabajadores afectados por la reforma en las 13 principales áreas metropolitanas, entre 4,3 y 6,8 P.P., lo que se tradujo en una reducción de la tasa de informalidad entre 2,0 y 3,1 P.P. dado que la población tratada fue de sólo el 45% de la población activa del país en 2012. El impacto sobre toda la encuesta fue de entre 4,1 y 6,7, lo que se traduce en 1,2 a 2,2 P.P. de impacto en la tasa de informalidad de todo el país. Resultados similares fueron encontrados utilizando la definición estricta de informalidad. La reforma afectó en su mayoría a trabajadores asalariados y empleadores varones entre 25 y 50 años de edad, y trabajadores con bajos niveles de educación.

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